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[웰빙]광명동굴(가학폐광산), 개장 8년 만에 동측 출입구 개방
광명시가 광명동굴(가학폐광산) 출입구를 동측을 개방하면서 서측만 이용하던 불편을 해소하고 양방향으로 이용할 수 있게 했다. 내부에는 쉼터 의자를 설치해 편의를 제공한다.(사진=광명시청)

광명시(시장 박승원)가 광명동굴(가학폐광산)을 2011년 8월 시민에게 개방된 이후 8년 만에 닫혀 있던 동측 출입구를 지난 26일 개방해 서측 출입구만 이용하던 것을 양방향으로 이용할 수 있게 했다.

광명동굴(가학폐광산)은 동측과 서측 두 개의 출입구가 있었지만 지금까지 관람객들이 광명동굴을 관람하기 위해서는 서측 입구만 이용이 가능했다. 이에 광명시는 광명동굴(가학폐광산) 동측 입구를 막고 있던 와인레스토랑을 카페로 전환하고 동측입구를 통해 동굴 입장을 가능하게 했으며 시민 누구나 이용할 수 있는 휴식공간으로 바꿨다.

광명동굴(가학폐광산) 동측입구로 입장하려면 소하동 코끼리차 승강장 매표소에서 입장권을 발권 받은 후 코끼리차를 타거나 걸어서 입장하면 된다. 내부 관람은 기존과 같이 동일방향으로 관람하면 되고 출구는 교차지점인 웜홀 광장을 기점으로 관람객 편의에 따라 동측과 서측 중 어느 곳이든 이용 가능하다. 또한 당일 입장권을 가지고 동측과 서측 어느 곳이든 입장 가능하다.

시는 이번 동측 출입구 개방으로 관람객 편의를 높이고 성수기 교통 혼잡도 상당히 줄어들 것으로 기대하고 있다. 그동안 7~8월 주말과 공휴일에는 1만 명 이상의 관람객이 몰리면서 차량정체가 심각했다.

시에서는 8월 중 소하동구간 코끼리차길 옆 인도용 데크(240m)구간에 햇빛 가림용 인조볏짚 설치 공사를 할 예정이다. 인조볏짚 설치가 끝나면 관람객들은 좀 더 쾌적하고 편하게 광명동굴(가학폐광산)에 입장할 수 있게 된다. 또한 기존 코끼리 차가 다니던 비포장 도로에 걷고 싶은 숲길을 조성해 시민에게 숲길을 돌려주고 관람동선을 개선할 계획이다.

걷고 싶은 숲길 구간에는 교목 16종 570주, 관목8종 12,000주, 지피식물 23종 14,000본을 식재할 예정이다. 그리고 휴게쉼터 5군데와 포토존, 먹거리존, 인공폭포 등도 조성할 예정이다.

한편, 시 관계자는 "지난 2016~2018년까지 매년 100만 명이 넘는 관람객이 광명동굴(가학폐광산)을 다녀갔으며, 올해도 무난히 100만 명을 넘길 것으로 전망된다"고 말했다.

미디어광명  webmaster@iculturenews.com

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